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Afecciones y tratamientos

Tratamos una amplia variedad de dolores de cabeza y síntomas de dolor de cabeza en Arkansas Children's, desde dolores de cabeza tensionales comunes hasta dolores de cabeza más graves relacionados con tumores cerebrales. Nuestros prestadores son expertos en el diagnóstico y tratamiento de muchos tipos de dolores de cabeza.

Migraña con o sin aura

Las migrañas son dolores de cabeza palpitantes y punzantes que duran horas o días. Las migrañas también vienen con otros síntomas, que incluyen:

  • Sensibilidad a la luz y al sonido
  • Náuseas y vómitos
  • Agravamiento del dolor con la actividad física

Algunos pacientes reciben señales de advertencia visuales, auditivas, sensoriales o en el habla de que están por padecer migraña. Eso se denomina aura. Las auras pueden durar desde varios minutos hasta una hora. Sus síntomas incluyen:

  • La aura visual puede ocurrir en ambos ojos como un área de brillo o ceguera que se expande en destellos de luz, líneas en zigzag, formas de estrella.
  • La aura auditiva consiste en escuchar sonidos que no existen o tener un zumbido en el oído.
  • La aura sensorial consiste en una sensación de ardor, adormecimiento o una sensación de hormigueo.
  • El aura del habla y del lenguaje ocurre cuando un paciente no puede recordar palabras, no puede comprender el lenguaje y tiene problemas para leer y escribir.

Los tratamientos para una migraña incluyen medicamentos para reducir el dolor y evitar las náuseas, medicamentos para evitar que ocurran las migrañas y técnicas de manejo del estrés.

Migraña hemipléjica

Las migrañas complicadas son las migrañas que no pueden ser específicamente diagnosticadas. El término también hace referencia a una forma grave y rara de dolor de cabeza denominada migraña hemipléjica. Los síntomas de la migraña hemipléjica son como los de un derrame cerebral y pueden ser graves. Los síntomas incluyen:

  • Auras visuales, auditivas, sensoriales o del habla
  • Dolor punzante a un lado de la cabeza
  • Sensación de hormigueo en la mano y hasta el brazo
  • Adormecimiento de un lado del cuerpo
  • Debilidad o parálisis a un lado del cuerpo
  • Pérdida del equilibrio
  • Mareo
  • Náusea o vómito
  • Pérdida de conciencia o coma

Los tratamientos incluyen el uso de medicamentos anticonvulsivos para evitar los dolores de cabeza y reducir el dolor y el uso de bloqueadores de los canales del calcio en el corazón para relajar y ensanchar los vasos sanguíneos.

Dolor de cabeza diario crónico

El dolor de cabeza diario crónico ocurre cuando un niño experimenta dolores de cabeza que duran 4 horas o más por día, todos los días o casi todos los días. El niño tiene dolor de cabeza al menos 15 días al mes sin una afección médica subyacente. Los dolores de cabeza diarios pueden ocurrir de diferentes maneras, incluso:

  • Migraña transformada
  • Nuevos dolores de cabeza persistentes diarios
  • Hemicránea continua

Los tratamientos incluyen educación sobre las migrañas y cómo usar de manera correcta los medicamentos para el dolor. Muchos medicamentos para el dolor pueden desencadenar dolores de cabeza. También se pueden recetar medicamentos preventivos diarios.

Dolor de cabeza episódico

Los dolores de cabeza episódicos son dolores de cabeza tensionales que ocurren menos de 15 días al mes o migrañas que ocurren menos de 15 días al mes. Es importante tratar los dolores de cabeza episódicos. Si no se tratan, las migrañas episódicas pueden volverse crónicas. Los tratamientos incluyen medicamentos para el dolor y medicamentos para evitar los dolores de cabeza y detenerlos cuando comienzan.

Variante de la migraña

  • Vértigo paroxístico benigno infantil
  • Tortícolis paroxístico
  • Se cree que los vómitos cíclicos en los niños son síndromes relacionados con la migraña

Dolor de cabeza relacionado con la malformación de Chiari 1

Los dolores de cabeza son los síntomas más comunes de los pacientes con malformación de Chiari 1 (enlace a la página de Neurofisiología) y a menudo se parecen a las migrañas. Una malformación de Chiari 1 ocurre cuando la parte inferior del cerebro, llamada cerebelo, ejerce presión hacia adentro de un orificio que permite el paso de la médula espinal. El apiñamiento en este espacio puede hacer que el líquido cefalorraquídeo quede bloqueado, lo que puede causar presión y dolor de cabeza.

Muchos pacientes con malformaciones de Chiari 1 no tienen síntomas y a menudo se les diagnostica la enfermedad de casualidad, como cuando un médico pide pruebas de imágenes para diagnosticar migrañas. Los tratamientos

podrían incluir cirugía por parte de un neurocirujano para reparar la malformación y medicamentos para aliviar los síntomas del dolor de cabeza.

Dolor de cabeza postraumático persistente

Muchos pacientes que padecen una lesión cerebral o en la cabeza traumática tienen dolores de cabeza persistentes luego de la misma, a menudo durante muchos meses. Esos dolores de cabeza postraumáticos pueden ocurrir luego de lesiones leves, moderadas y graves y se parecen mucho a las migrañas. Los tratamientos incluyen:

  • Medicamentos para el dolor
  • Medicamentos preventivos, como antidepresivos, pastillas para la presión arterial y medicamentos anticonvulsivos
  • Fisioterapia
  • Biorretroalimentación
  • Inyecciones de toxina botulínica (también conocida como bótox)
  • Terapia cognitivo-conductual

Dolor de cabeza relacionado con la hipertensión intracraneal idiopática

También denominado pseudotumor cerebral o "tumor cerebral falso", esta afección abarca los espacios que se encuentran alrededor del cerebro y la médula espinal. Estas áreas están llenas de líquido cefalorraquídeo para amortiguar y nutrir el cerebro y la médula espinal. Algunas veces la presión en esos espacios aumenta. Hipertensión intracraneal idiopática hace referencia a un aumento de presión sin causa aparente.

La hipertensión intracraneal también puede ser causada por:

  • Ciertos medicamentos, como la tetraciclina
  • Coágulo de sangre en el cerebro
  • Consumo excesivo de vitamina A
  • Tumor cerebral

Los dolores de cabeza y la pérdida de la visión son los síntomas más comunes. La hipertensión intracraneal crónica también puede causar hinchazón y daño en el nervio óptico.

Los tratamientos incluyen:

  • Pérdida de peso
  • Ingesta de sal reducida
  • Medicamentos para disminuir la producción de líquido cefalorraquídeo

Si es necesario, se realiza una cirugía para reducir la presión en el nervio óptico o para drenar el líquido cefalorraquídeo en exceso y reducir la presión.

Control farmacológico

Los tratamientos para el dolor de cabeza a menudo comprenden medicamentos para reducir el dolor y hacer que terminen los dolores de cabeza. Los dolores de cabeza de leves a moderados a menudo pueden tratarse con

  • Analgésicos
  • Antiinflamatorios

Los dolores de cabeza más graves pueden requerir medicamentos para aliviar o mitigar los síntomas de las náuseas relacionados con los dolores de cabeza, como antieméticos, terapias abortivas que estrechen los vasos sanguíneos en el cerebro, como los triptanos, y medicamentos profilácticos diarios, que pueden prevenir el dolor de cabeza.

Control no farmacológico

Los dolores de cabeza pueden tratarse de muchas maneras que no requieren medicamentos. Algunas opciones incluyen:

  • Fisioterapia
  • Biorretroalimentación
  • Actividad física
  • Manejo del estrés
  • Acupuntura
  • Manejo del sueño
  • Masajes