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Preguntas frecuentes sobre alergias e inmunología

¿Qué es un alergólogo/inmunólogo?

  • Un alergólogo es un médico que se especializa en diagnostica y tratar alergias al polen (estacionales o de otro tipo) o a alimentos, asma, eczema (sarpullido alérgico) y otras afecciones alérgicas. Un alergólogo pediátrico atiende a bebés, niños y adolescentes que tienen estos problemas.
  • Un inmunólogo es un médico que se especializa en tratar problemas relacionados con el sistema inmunológico.  Específicamente, nuestros inmunólogos de Arkansas Children's Hospital se especializan en enfermedades asociadas con un sistema inmunológico ausente o de mal funcionamiento.

¿Cómo es una cita típica con un paciente nuevo?

  • La primera consulta de su hijo puede ser programada por el proveedor de atención primaria de su hijo. Cuando recibimos la solicitud, le enviamos por correo un paquete de información sobre nuestras prácticas y formularios que debe completar y traer a su primera consulta. Tenga en cuenta que antes de venir para su consulta, será necesario que tramite una remisión si su seguro lo requiere.
     
  • Cuando llegue para su primera consulta y haya completado el papeleo, se medirá la altura, peso y otros signos vitales de su hijo. Un enfermero(a) lo llevará de regreso a la sala de examinación. Un enfermero(a) diplomado tomará un minucioso historial de alergias.  Si su hijo es mayor de cinco años y tiene asma, es posible que ordenemos pruebas de función pulmonar (PFP) para medir la función de los pulmones.
     
  • Después de que se obtenga el historial y se completen las pruebas, el médico verá a su hijo. Él o ella revisará el historial con usted y su hijo y completará un examen físico. El médico explicará el diagnóstico, recomendará la terapia médica y responderá cualquier pregunta que puedan tener.  Si es necesario hacer pruebas para detectar alergias, el médico hablará sobre el proceso y ordenará las pruebas necesarias con el(la) enfermero(a). Le entregará recetas escritas para cualquier medicamento nuevo junto con planes de atención en el hogar por escrito y folletos informativos sobre la medicación. La consulta inicial completa generalmente lleva unas dos o tres horas. Puede también ver a otros miembros del equipo de alergia/inmunología quienes ayudan a enseñarle cómo realizar los tratamientos médicos recomendados (dietistas, terapeutas respiratorios, etc.).
     
  • Las consultas de seguimiento se pueden programar a través del centro de citas según las recomendaciones de su médico.

¿Qué sucede durante una consulta de seguimiento?

  • Las consultas de seguimiento son importantes para completar el proceso de diagnóstico y hacer cambios en la medicación de su hijo dependiendo de lo bien que le esté haciendo. La frecuencia de sus consultas de seguimiento varía dependiendo de la gravedad de la enfermedad de su hijo.
     
  • Si su hijo tiene asma, las pruebas de función pulmonar (PFP) se realizan en casi todas las consultas de seguimiento si pueden hacerlas.  En el caso de afecciones alérgicas específicas, las pruebas cutáneas para detectar alergias se repetirán solo según sea necesario (probablemente no en cada visita), y puede que se requieran pruebas de sangre para seguir diagnósticos específicos, tanto afecciones alérgicas como inmunológicas.
     
  • Venga preparado para las consultas de seguimiento de su hijo.  Es útil que el adulto que vaya a la consulta de seguimiento esté muy familiarizado con la vida cotidiana del niño y participe en la atención médica.  Planifique pasar al menos 2 horas con nosotros en la cita de seguimiento.  Algunas visitas pueden ser más rápidas si no se requiere hacer pruebas.

¿Qué es una prueba de función pulmonar?

  • Usamos equipos especiales y personal capacitado para medir la respiración de su hijo. Estas pruebas se denominan pruebas de función pulmonar (PFP) o espirometría. Los resultados de la prueba de su hijo se comparan con valores previstos en base a la altura, raza, edad y sexo de su hijo al igual que una curva de crecimiento.
     
  • Estas pruebas son fáciles y divertidas para nuestros pacientes y consisten principalmente en inhalar de manera profunda y soplar lo más rápido posible. "Juegos de respiración" interactivos alientan a nuestros pacientes a hacer su mejor esfuerzo. El equipo luego mide la respiración y el flujo de aire comparándolo con valores previstos y cualquier prueba anterior para monitorear el progreso.
     
  • Nuestros médicos y sus asistentes están específicamente capacitados para interpretar estas pruebas para determinar la presencia y progreso de enfermedades pulmonares como el asma. Estas pruebas de respiración están reconocidas por el Instituto Nacional del Corazón, Pulmones y Sangre como una herramienta importante en el diagnóstico y manejo de la enfermedad pulmonar.

¿Qué son las pruebas cutáneas para detectar alergias?

  • Una prueba cutánea para detectar alergias capta reacciones alérgicas inmediatas a múltiples sustancias a la vez.  Esta prueba por lo general se hace para identificar la fuente de síntomas alérgicos, como por ejemplo polen, moho, descamaciones de mascotas, ácaros del polvo y alimentos.  La prueba por lo general se hace en la espalda en la mayoría de los niños.  Para poder hacer la prueba, su hijo debe dejar de tomar antihistamínicos aproximadamente una semana antes.  Lea el paquete que se le enviará antes de ir a la cita para obtener instrucciones específicas.  Para la prueba se utilizan agujas pequeñas (lancetas) que raspan la superficie de la piel con el alérgeno. Por lo general no duele, y su hijo no sangrará y solo sentirá una incomodidad moderada y momentánea.  Estas pruebas suelen tomar unos 15 minutos en realizarse, y luego se deben mantener en la piel por 15 minutos.  Algunos pacientes pueden sentir un poco de picazón.  Luego de leer la prueba, podemos proporcionar algunos esteroides tópicos en la clínica, y quitaremos las pruebas con alcohol.  Si las pruebas son positivas, verá una protuberancia roja que le causará picazón (habón), similar a una picadura de mosquito.  Basándose en esos resultados, su alergólogo/inmunólogo proporcionará un plan detallado que incluye medidas para evitar ciertos alérgenos y opciones de tratamiento que variarán según las pruebas positivas y el motivo para hacer las pruebas. 

¿Mi hijo verá siempre al mismo alergólogo/inmunólogo?

  • Todas las consultas médicas de seguimiento ambulatorio serán programadas con el mismo alergólogo/inmunólogo con quien tuvo la consulta inicial. Si su hijo fue hospitalizado y tiene un neumonólogo involucrado en la atención hospitalaria, su hijo será visto por el alergólogo/inmunólogo de Arkansas Children's que esté haciendo rondas en el hospital ese día y puede que vea a alguien diferente cuando/si se hace una consulta clínica.

Mis dos hijos ven al alergólogo/inmunólogo. ¿Pueden entrar juntos a la misma consulta?

  • Sí, pero asegúrese de programar dos citas juntas. Puede comunicarse con el centro de citas para asegurarse de que las citas de sus hijos se hagan para el mismo día. Pueden ser citas para horarios diferentes, pero puede entrar con ambos en la primera cita programada. Por ejemplo, si uno está programado para las 9:00 a.m. y el otro niño para las 10:00 a.m., traiga a ambos a la cita de las 9:00 a.m.

¿A quién debería llamar si mi hijo se enferma entre las citas?

  • Si su hijo está teniendo una reacción alérgica grave, dificultades graves para respirar o se pone azul, es necesario que llame al 911 y/o acuda a la sala de emergencias más cercana.
     
  • Si su hijo tiene otros síntomas alérgicos o problemas para respirar menos graves, tos, sibilancia u otros síntomas relacionados con su respiración o sus alergias, debería llamar al consultorio de alergia/inmunología para hablar con un enfermero(a). El enfermero(a) puede aconsejarle sobre cambios de medicación o ayudarle a decidir si su hijo necesita ser visto por un proveedor de atención médica.
     
  • Si su hijo tiene problemas como dolor de oídos, dolor de garganta u otras enfermedades generales de la niñez, llame a su médico de cabecera.

¿Puede mi hijo tener una consulta por enfermedad?

  • Debido a que no somos un consultorio de atención primaria, no programamos "consultas por enfermedad". Es posible que en ocasiones se pueda arreglar para que un médico vea a su hijo, pero no siempre es el caso. Cuando se comunique con el consultorio de alergia/inmunología, un enfermero(a) le aconsejará si necesita que un médico de atención primaria vea a su hijo o si necesita adelantar su cita programada con su alergólogo/inmunólogo. Enviamos a su médico de cabecera un resumen escrito de las consultas de su hijo en nuestro consultorio, de modo que debería estar muy familiarizado con la atención de alergia/inmunología de su hijo.

Si tengo que llevar a mi hijo a la sala de emergencias por una reacción alérgica, ¿lo verá el alergólogo/inmunólogo?

  • Si lleva a su hijo a la Sala de Emergencias de Arkansas Children's, habrá un alergólogo/inmunólogo de ACH de guardia en caso de que un médico de la sala de emergencias necesite asesoramiento sobre la atención de alergia/inmunología de su hijo. La mayoría de las veces, su hijo será visto por el médico de la sala de emergencias y no necesitará ver al alergólogo/inmunólogo en ese momento. Nuestros médicos no se encuentran disponibles en ninguna de las demás salas de emergencia locales.

¿Qué sucede si necesito comunicarme con el alergólogo/inmunólogo de mi hijo?

  • Si necesita hablar con el alergólogo/inmunólogo de su hijo, llame a la oficina de alergia/inmunología para hablar con un(a) enfermero(a). Si el enfermero(a) no puede responder su pregunta, se pondrá en contacto con el médico o le pedirá al médico que se comunique con usted.