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Acerca de las alergias a los alimentos

¿Qué es la alergia a los alimentos?

  • El sistema inmunológico (que por lo general combate a los gérmenes) "ataca" por error a las proteínas de los alimentos.
  • La alergia a los alimentos puede ser grave/mortal ("anafilaxis")
  • La "intolerancia" a los alimentos es diferente de la alergia a los alimentos. La intolerancia a la lactosa, un problema para digerir el azúcar de la leche, no pone en riesgo la vida.
  • Suele desarrollarse si familiares cercanos o su hijo ya tienen otras alergias (asma, eccema y fiebre del heno)

¿Cuáles son los síntomas de la alergia a los alimentos?

  • A veces se presentan síntomas repentinos (al cabo de algunos minutos a 1-2 horas) que pueden incluir:
    • Piel: sarpullido, urticaria (habones), labios hinchados
    • Vías respiratorias: picazón en la boca, nudo en la garganta, tos, dificultad para respirar, asma (sibilancia)
    • Intestinos/estómago: náuseas, vómitos, diarrea
    • Otros: mala circulación sanguínea que provoca palidez, desmayos o pulso débil
  • A veces, la alergia a los alimentos es la causa de problemas diarios, como sarpullidos (dermatitis atópica, eccema) o síntomas intestinales (dolor, vómitos, falta de crecimiento)

¿Cómo se diagnostican las alergias a los alimentos?

  • Muchos síntomas pueden ser similares a los de una alergia a los alimentos pero ser provocados por otros tipos de alergias (por ejemplo, al polen, caspa animal) o por una enfermedad que no sea la alergia a los alimentos (como una infección viral). Es importante analizar los síntomas de su hijo con su médico
  • Su médico evalúa los antecedentes médicos y puede solicitar pruebas de alergia (prueba de raspado de la piel o análisis de sangre para detectar alergias)
  • A veces los antecedentes y las pruebas simples no son suficientes para identificar una alergia a los alimentos y es necesario eliminar algunos alimentos de la dieta o comenzar una alimentación supervisada por un médico

¿Cómo se tratan las alergias a los alimentos?

  • Una vez diagnosticada, el principal tratamiento es evitar el alimento
  • En algunas personas, pequeñas cantidades de ese alimento pueden desencadenar una reacción
  • Consejos para evitar el alimento
    • Lea siempre las etiquetas, aun cuando se trate de marcas en las que confía o cuando no espere encontrar su alérgeno o el de su hijo en un alimento
    • Hable con gerentes/chefs cuando salga a comer y piense en usar la tarjeta para el chef cuando salga a comer 
    • Tenga extrema precaución al salir a comer a establecimientos de alto riesgo, como bares de ensaladas, buffets y heladerías; evite los establecimientos de alto riesgo en lo posible
    • Compre alimentos preenvasados que tengan etiqueta y evite contenedores a granel para prevenir la ingesta accidental debido a la contaminación cruzada
    • Si fuera posible, elimine el alérgeno de su hogar; si no se pudiera eliminar el alérgeno, lávese las manos después de ingerir el alérgeno de su familiar, mantenga las superficies y vajilla limpias y ponga el alimento que contiene el alérgeno fuera de su alcance; tenga cuidado con los alérgenos en el alimento de las mascotas si el niño con alergia es pequeño y puede sentir deseos de probar el alimento de las mascotas.

Información sobre alergia a los alimentos

  • Obtenga información sobre cómo leer etiquetas (ver consejos para evitar alimentos arriba), ingerir una comida segura en un restaurante y manejarse en la escuela y los campamentos
  • Informe y recuerde a sus familiares y amigos sobre la alergia a los alimentos de su hijo y sobre cómo tratarla con epinefrina si se produjera la exposición y los síntomas.
  • Visite Consortium of Food Allergy Research (COFAR)

Planes de emergencia para exposición a alergia a los alimentos 

  • En algunas personas, ingerir el alimento puede desencadenar síntomas graves ("anafilaxis")
  • Siga/consulte los planes de tratamiento de emergencia recomendados por su médico
  • Video de administración de la epinefrina

Recursos