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¿Qué es la ECMO?

La oxigenación de membrana extracorpórea (ECMO) es un método de soporte temporal para los pacientes con insuficiencia cardíaca y/o pulmonar severa. El circuito de ECMO esencialmente añade oxígeno a la sangre y puede ayudar al corazón a bombear sangre al resto del cuerpo. Básicamente, es similar a la máquina de bypass cardiopulmonar que se utiliza durante una cirugía a corazón abierto pero se puede usar durante un período de tratamiento más prolongado.  La ECMO utiliza un pulmón artificial llamado membrana. La sangre se bombea a través de este pulmón mediante una máquina donde se elimina el dióxido de carbono y se agrega oxígeno. Esto brinda a los médicos del paciente la posibilidad de usar configuraciones menores en el respirador, lo que permite a los pulmones del paciente "descansar" y recuperarse. Debido a que la sangre circula fuera del cuerpo (en forma extracorpórea) y pierde calor, la sangre oxigenada pasa a través de un intercambiador de calor que la caliente antes de regresar al cuerpo del paciente. La bomba de la ECMO puede funcionar como soporte cardíaco al hacerse cargo de una parte de la carga de trabajo del corazón. Con el tiempo, reducir el esfuerzo realizado por el corazón puede mejorar su funcionamiento (ver figura 1).