La insuficiencia velofaríngea (IVF) es una afección por la cual el paladar blando, o la parte trasera móvil de la cavidad superior de la boca, no cierran bien la nariz durante el habla. Esto permite que pase mucho aire a través de la nariz al hablar. Esto puede ser un problema ya que la mayoría de los sonidos en inglés requieren que se acumule una buena presión en la boca, sin aire que se escape por la nariz. A menudo se dice que las personas con IVF hablan "con la nariz".

Un niño puede tener IVF despues de la reparación del paladar hendido ya que el paladar puede quedar muy corto o no se mueve bien. Los niños que nunca padecieron de paladar hendido igual pueden tener IVF debido a que nacieron con un paladar corto o a que no controlan bien los músculos del paladar. Algunos niños con apraxia del habla pueden tener IVF debido a las dificultades en la coordinación de los movimientos de los músculos de la boca, incluido el paladar, para poder hablar.

La IVF puede causar que el habla suene demasiado nasal (hipernasalidad). La IVF también puede dificultar la acumulación de presión oral necesaria para que el niño forme muchos sonidos del habla. Si pierde demasiado aire por la nariz, entonces algunos sonidos pueden ser "débiles" oralmente. Además, la IVF puede causar lo que se denomina emisión de aire nasal audible o "bufido" con ciertos sonidos, especialmente aquellos que requieren mucha presión de aire oral.

Toda vez que se expulsa demasiado aire por la nariz durante el habla, recomendamos que el niño efectúe una evaluación del habla para determinar si tiene IVF. Debido a que este problema del habla es poco frecuente y requiere capacitación especializada, y a menudo instrumentación especializada para su evaluación, recomendamos que la evaluación esté a cargo de Arkansas Children's. Podemos ayudar a determinar si los síntomas del niño deben ser tratados en terapia del habla o bien si es necesario que el otorrinolaringólogo dé el siguiente paso y efectúe una endoscopia nasal Podemos colaborar con el patólogo del habla local en lo referente a procedimientos terapéuticos y qué esperar con el transcurso del tiempo.