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Acerca del asma

¿Qué es el asma?

El asma es una enfermedad crónica (duradera) de las vías respiratorias (pulmones) que implica:

  • Inflamación (hinchazón): la respuesta natural del cuerpo a los estímulos dañinos; por lo general exagerada en los pacientes asmáticos
  • Obstrucción de las vías respiratorias: el exceso de inflamación produce el estrechamiento de las vías respiratorias, lo que dificulta el paso de aire a través de ellas
  • Hipersensibilidad: los músculos de las vías respiratorias reaccionan de manera desmedida a los agentes irritantes inhalados, lo que estrecha aún más las vías respiratorias

¿Cuáles son los síntomas del asma?

  • Tos (a menudo, empeora por la noche)
  • Sonido de resuello/silbido al respirar
  • Falta de aire o problemas para respirar
  • Dolor/opresión en el pecho
  • Dificultad para hacer deportes o actividad física
  • Los síntomas por lo general empeoran durante la actividad física o en contacto con los agentes desencadenantes

¿Qué es un agente desencadenante?

Un agente desencadenante es cualquier agente que provoque un brote en los síntomas de asma de su hijo. Algunos desencadenantes comunes son:

  • Humo del tabaco
  • Ácaros de polvo
  • Polen
  • Contaminación del aire
  • Alergia a las cucarachas
  • Alergia a las mascotas
  • Moho
  • Humo de madera/césped quemado
  • A veces, los síntomas pueden empeorar si su hijo se enferma. Infecciones como la gripe, resfríos comunes y sinusitis pueden aumentar la posibilidad de un ataque de asma.

¿Cuál es el tratamiento para el asma?

  • Evitar los agentes desencadenantes
  • Usar medicamentos de rescate como los broncodilatadores de acción corta, como Albuterol. Estos medicamentos solo se utilizan cuando se presentan los síntomas del asma (o, a veces, antes de hacer actividad física)
  • Usar medicamentos controladores como corticosteroides inhalados u otros medicamentos antiinflamatorios. Estos medicamentos se utilizan para prevenir ataques de asma (de uso diario)
  • NOTA: después de un ataque de asma, su médico puede recetar el uso frecuente de medicamentos de rescate +/- esteroides orales.

¿Cuál es el plan de acción del asma?

Cada niño debería recibir un plan de acción del asma personalizado. Un plan de acción del asma le indica qué debe hacer si su hijo comienza a sentir síntomas relacionados con un ataque de asma y qué debe hacer si continúan.

  • Zona verde: la zona verde le indica qué debe hacer cuando su hijo se siente normal.
  • Zona amarilla: la zona amarilla muestra qué debe hacer si su hijo tiene algunos síntomas de asma como tos, resuello, opresión en el pecho o despertarse en medio de la noche debido a la tos/resuello. Diríjase a la zona roja si no hay mejoría.
  • Zona roja: la zona roja muestra qué debe hacer si su hijo tiene un ataque de asma grave. Los síntomas son similares a los síntomas de la zona amarilla, pero por lo general más pronunciados o más prolongados. Si entra a la zona roja, llame a su médico. Si los síntomas no mejoran rápidamente, acuda a una sala de emergencias.

¿Qué son las pruebas de función pulmonar?

  • Estas son pruebas que el médico puede solicitar para examinar el funcionamiento de sus pulmones en comparación con otras personas como usted.
  • La prueba es sencilla: ¡siga las instrucciones del terapeuta especialista en enfermedades respiratorias!

¿Qué es un ataque de asma?

Un ataque de asma es un agravamiento de los síntomas del asma. Las vías respiratorias comienzan a estrecharse a medida que los laterales de las vías respiratorias se inflaman. Por lo general, también hay mucosidad, lo que obstruye las vías respiratorias aún más. Debido a ello, entra y sale menos aire de los pulmones de su hijo.

¿Cuáles son los síntomas de un ataque de asma?

  • Respiración agitada
  • Retracciones
  • Usar músculos entre las costillas, usar músculos abdominales (estómago) para respirar, usar músculos del hombro para respirar o estiramiento traqueal (estiramiento de la piel en el hueco de la garganta mientras respira).
  • Quejas de dolor en el pecho o dificultad para respirar
  • Tos 
  • Resuello
  • Falta de aire

Si su hijo desarrolla alguno de estos síntomas, siga su plan de acción del asma.

¿Cómo puedo evitar que mi hijo tenga un ataque de asma?

  • Evitar los agentes desencadenantes.
  • Minimizar la exposición al humo.
  • Practicar una buena higiene para evitar la diseminación de virus
  • Asegurarse de que su hijo reciba la vacuna contra la gripe todos los años.
  • Usar los medicamentos según lo recetado.
  • Es importante usar medicamentos controladores cada día según lo recetado, aun cuando su hijo no haya tenido ningún síntoma recientemente.
  • Visite a su médico según lo acordado.